Dans cet article, je vous présente l’ensemble du vocabulaire spécifique que l’on utilise pour parler de versification et de poésie. Il vous appartient ensuite de vous entraîner à l’utiliser pour l’épreuve du bac de français si vous tombez sur un poème pour le commentaire littéraire.

Comment définir la poésie ?

Un poème est un texte, à l’origine écrit pour être chanté, ou au moins prononcé, qui accompagne son message d’une attention particulière à la musicalité de la langue et qui tente de toucher le lecteur par des rapprochements d’images évocateurs.

Ainsi, impossible de définir un poème par le seul critère de la rime ou du vers.

C’est du côté du travail de la langue qu’il faut chercher. Le poète cherche toujours à proposer une expérience particulière du langage. Pour cela, il peut travailler les impressions acoustiques ou visuelles, créer des systèmes d’échos, de reprises.

Verlaine écrit, au sujet de la poésie, dans son célèbre poème “Art Poétique”, qu’elle est :

De la musique avant toute chose

“Art Poétique”, Verlaine

Le vocabulaire de la poésie : Le vers

Un vers est une ligne en poésie. Le vers peut être une phrase à lui tout seul, ou alors seulement une partie d’une phrase de plusieurs vers. Le vers commence toujours par une majuscule, même si le vers précédent ne termine pas par un point. C’est l’unité de base de la versification.

On classe les différents types de vers selon leur mètre ; c’est à dire leur nombre de syllabes, ou de pieds :

  • Alexandrin = vers de 12 syllabes
  • Décasyllabe = vers de 10 syllabes
  • Octosyllabe = vers de 8 syllabes
  • Heptasyllabe = vers de 7 syllabes
  • Hexasyllabe = vers de 6 syllabes
  • Pentasyllabe = vers de 5 syllabes
  • Tétrasyllabe = vers de 4 syllabes
Le vocabulaire de la poésie et de la versification (Bac 2023)

Pour compter le nombre de syllabes d’un vers, et donc trouver son mètre, il faut tenir compte de plusieurs règles de prononciation spécifiques à la poésie :

Le -e est muet quand il est suivi d’une voyelle, ou quand il se trouve à la fin d’un vers. En revanche, il doit être prononcé lorsqu’il est suivi d’une consonne :

Là, tout n’est qu’ordr(e) et beauté,

Luxe, calm(e) et volupté.

“L’invitation au voyage”, Baudelaire

Toutes les syllabes d’un mot doivent être prononcées. Par exemple, à l’oral on prononce “rapidement” -> “Rapidment”, mais dans un poème, on prononcera bien les 4 syllabes.

Dans certains cas, il faut prononcer un mot en décomposant une syllabe. Ce procédé s’appelle une diérèse et permet d’insister sur l’importance d’un mot dans un vers.

On n’est pas sér-i-eux quand on a dix-sept ans

“Roman”, Rimbaud

Le vocabulaire de la poésie : Les strophes

Une strophe désigne un ensemble de vers. C’est l’équivalent du paragraphe en prose. Selon le nombre de vers qu’elle contient, la strophe ne sera pas désignée par le même nom. Il existe de nombreux types de strophes, dont certains ont été plébiscités par les poètes au fil des âges.

  • Distique = Strophe de 2 vers
  • Tercet = Strophe de 3 vers
  • Quatrain = Strophe de 4 vers
  • Quintil = Strophe de 5 vers
  • Sizain = Strophe de 6 vers
  • Dizain = Strophe de 10 vers
Le vocabulaire de la poésie et de la versification (Bac 2023)

Le vocabulaire de la poésie : Les jeux sur les sonorités

Les jeux sur les sonorités sont un outil d’analyse à ne pas négliger pour un commentaire littéraire sur la poésie. La poésie donne toujours à entendre. Aussi est-il important d’articuler le poème dans sa tête, voire à voix haute pour saisir toute sa musicalité.

Allitération : Ce procédé désigne la répétition d’un son de consonne dans un texte.

Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur nos têtes ?

Andromaque, Racine

Assonance : Ce procédé désigne la répétition d’un son de voyelle dans un texte.

Je le vis, je rougis, je pâlis à sa vue.

Phèdre, Racine

Rime : Ce procédé désigne la répétition d’un son à la fin de deux vers. Il existe 3 valeurs de rimes :

  • La rime riche porte sur 3 sons
  • La rime suffisante porte sur 2 sons
  • La rime pauvre porte sur un son

Les rimes ont également un genre : elles sont féminines quand elles se termines par un -e, et masculine dans les autres cas.

Enfin, il existe 3 manières de disposer les rimes :

1. Rimes suivies (AABB) :

Mademoiselle Adèle

Vous êtes un joli modèle

De joie et de gaîté,

Viv’ votre autorité

Verlaine

2. Rimes croisées (ABAB) :

Sais-tu, Jeanne, à quoi je rêve ?

C’est au mouvement d’oiseau

De ton pied blanc qui se lève

Quand tu passes le ruisseau

Hugo

3. Rimes embrassées (ABBA) :

Regardez-là maintenant

Que cette belle est superbe !

Le coeur humain comme l’herbe

Autour d’elle est frissonnant.

Hugo
Le vocabulaire de la poésie et de la versification (Bac 2023)

Le vocabulaire de la poésie : Les jeux sur le rythme

En poésie comme en musique, le rythme est aussi important que la sonorité. C’est par le rythme que le poète parvient à donner de la vivacité à son discours. Il dispose de plusieurs procédés qui lui permettent d’adapter le rythme du poème à son propos.

L’alternance des vers : C’est un procédé qui consiste à alterner des vers longs et courts pour créer un effet de rupture.

Les vers impairs : Souvent utilisés par Verlaine, ces vers au mètre impair peuveut donner un rythme chantant au poème.

L’enjambement : C’est un procédé qui consiste à faire commencer un groupe de mot dans un vers, et terminer dans le suivant.

Demain, dès l’aube, à l’heure où blanchit la campagne,

Je partirai. Vois-tu, je sais que tu m’attends.

Hugo

Les vers isolés : Le poète peut également faire ressortir un vers en l’isolant après une longue strophe.

Rythmes de lecture de l’Alexandrin : Il existe deux manière principales de lire un Alexandrin. Soit on le divise en 4 sections de 3 syllabes ( Puis les nuits, puis les jours, pas du temps qui s’enfuit ), soit on le divise en deux hémistiches (moitié d’Alexandrin) de 6 syllabes. On parle alors de césure à l’hémistiche (C’est un trou de verdure où chante une rivière ).

Il est également possible de découper l’Alexandrin en 4+4+4 en en 6+4 ou en 4+6. Idéalement le rythme doit être le plus naturel possible pour ne pas laisser entendre la contrainte formelle.

Vocabulaire de la Poésie : Les différents types de poèmes

Le sonnet

Le sonnet est un poème d’origine italienne composé de 14 vers répartis en 2 quatrains suivis de 2 tercets. Il se termine généralement par un effet de chute.

L’ode

L’ode est une forme poétique d’origine antique composée de 3 strophes égales avec des vers courts. Elle permet de pratiquer l’éloge.

La ballade

La ballade est une forme poétique du Moyen Âge composée de 3 strophes se terminant chacune par un refrain et comportant un envoi à la fin.

Le rondeau

Le rondeau est un poème du Moyen Âge composé d’un quintil, d’un tercet et d’un autre quintil. Le premier hémistiche revient en refrain à la fin du tercet et du second quintil.

La fable

La fable est un poème en vers ou en prose proposant un récit et une morale.

Le caligramme

Le caligramme est un poème qui forme sur la page un dessin avec ses mots.

Le haïku

Le haïku est une forme poétique très courte d’origine japonaise composée de 3 vers pour exprimer une émotion, ou raconter un moment fugace.

Comment réussir un commentaire littéraire sur un poème grâce au vocabulaire technique ?

Lors de la correction, le correcteur jugera votre aisance face au texte. Vous serez valorisé si vous avez démontré une bonne maîtrise du vocabulaire spécifique au genre que vous commentez. Par exemple, vous ferez certainement meilleure impression en parlant d’octosyllabes que de vers en 8 syllabes.

Si vous parvenez à identifier le genre du poème qui vous est donné en introduction, c’est également un bon point. Enfin, appelez-vous qu’il faut chercher des effets particuliers dans les poèmes, notamment au niveau des sonorités et du rythme. Prononcez donc les vers pour essayer de les repérer.

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